אורה וחיים הרצוג

אורה הרצוג

אורה הרצוג הייתה אשתו של הנשיא חיים הרצוג.

אורה נולדה בשנת 1924 באיסמעיליה שבמצרים, להוריה לאה ולשמחה אמב"ש (אני מאמין באמונה שלמה) ואחותם הצעירה של נחמן, סוזי וצילה.

בתקופת מלחמת העולם השנייה עברה ללמוד בדרום אפריקה ולמדה מתמטיקה ופיזיקה באוניברסיטת וויטווטרסראנד. לאחר לימודיה שבה להתגורר בקהיר.

בבית משפחתה בקהיר נהגו לבקר יהודים רבים בדרכם לארץ ישראל. אחד מהמבקרים שהיה בדרכו לארץ ישראל הוא חיים הרצוג. השניים הכירו בביקורו בקהיר ולאחר עלייתם ארצה נישאו בשנת 1947.

לאחר עלייתה הייתה חברת 'הגנה' והשתתפה בקורס דיפלומטים. בחודש מרץ 1948 נפצעה אורה הרצוג באורח קשה בפיגוע בבניין המוסדות הלאומיים בירושלים וחולצה מבין ההריסות על ידי בעלה, שהיה בקרבת מקום.

בשנת 1958 הייתה למזכירה הכללית של "ועדת העשור" האחראית על חגיגות העשור של מדינת ישראל. במסגרת תפקידה בוועדה זו יזמה את ייסודו של חידון תנ"ך עולמי, שהפך למסורת ומתקיים מידי שנה ביום העצמאות.

אורה הרצוג הייתה פורצת דרך בפעילותה למען איכות הסביבה בישראל בשנים בהן לא הייתה מודעות גבוהה לנושא. בשנת 1969 הקימה את "המועצה לישראל יפה", ארגון סביבתי מוביל בישראל ובמזרח התיכון ועמדה בראשו עד לשנת 2006.

בשנים 1983-1993 הייתה אורה הרצוג לגברת הראשונה של מדינת ישראל בעת כהונתו של בעלה כנשיא המדינה ונודעה כרעיית נשיא דומיננטית ומשפיעה. היא הביאה לידי מימוש רעיונות אותם הציגה בספרה אודות נימוסים והליכות, "סודות האירוח", והייתה לאוטוריטה בנושאי סמלים וטקסים. בשנת הארבעים למדינת ישראל עמדה בראש מבצע "ישראל לובשת ניקיון" ועשור לאחר מכן עמדה בראש הועדה הציבורית לאירועי שנת החמישים.

אורה הרצוג הלכה לעולמה בשנת 2022 בגיל 97. אורה וחיים הרצוג הותירו אחריהם ארבעה ילדים, נכדים ונינים רבים הממשיכים את דרכם הציבורית רבת השנים.

אורה וחיים הרצוג בסוכת בית הנשיא

אורה וחיים הרצוג בסוכת בית הנשיא

אורה וחיים הרצוג בעיר טולדו בספרד, 1992, יעקב סער

אורה וחיים הרצוג בעיר טולדו בספרד, בשנת 1992, צילום: יעקב סער

*****

ראיון רעיית הנשיא אורה הרצוג בתכנית "סופשבוע עם אהוד מנור", 1992.

*באדיבות תאגיד השידור הציבורי.